Paranussernte: Wie und wann Paranüsse ernten

Paranussernte: Wie und wann Paranüsse ernten

Von: Liz Baessler

Paranüsse sind eine interessante Ernte. Paranussbäume, die im Amazonas-Regenwald beheimatet sind, können bis zu 45 m hoch werden und jahrhundertelang Nüsse produzieren. Es ist jedoch fast unmöglich, sie zu kultivieren, da ihre Bestäubungsanforderungen so spezifisch sind. Nur bestimmte einheimische Bienen können in die Blüten gelangen und sich gegenseitig bestäuben, um die Nüsse zu produzieren, und diese Bienen sind praktisch unmöglich zu domestizieren. Aus diesem Grund werden so gut wie alle Paranüsse der Welt in freier Wildbahn geerntet. Lesen Sie weiter, um mehr über das Ernten von Paranüssen und Paranussbäumen zu erfahren.

Paranussbaum Fakten

Paranussbäume sind ein Schlüsselelement für die Erhaltung des Regenwaldes. Weil ihr Wert aus der Ernte von Paranüssen stammt, die gemacht werden können, wenn sie auf natürliche Weise auf den Waldboden fallen, entmutigen Paranussbäume die Brandrodung, die den Regenwald verwüstet.

Paranüsse bilden zusammen mit Gummi, der geerntet werden kann, ohne die Bäume zu schädigen, eine einjährige Quelle für den Lebensunterhalt mit geringen Auswirkungen, die als „Extraktivismus“ bezeichnet wird. Leider hängt die Ernte von Paranüssen von einem großen ungestörten Lebensraum für die Bäume sowie die bestäubenden Bienen und die samenverteilenden Nagetiere ab. Dieser Lebensraum ist ernsthaft gefährdet.

Wie und wann man Paranüsse erntet

In die Entwicklung einer Paranuss steckt viel. Paranussbäume blühen während der Trockenzeit (im Grunde Herbst). Nachdem die Blüten bestäubt sind, setzt der Baum Früchte und benötigt volle 15 Monate, um sie zu entwickeln.

Die eigentliche Frucht des Paranussbaums ist ein großer Saatenteich, der wie eine Kokosnuss aussieht und bis zu 2 kg wiegen kann. Da die Schoten so schwer und die Bäume so hoch sind, möchten Sie in der Regenzeit (normalerweise ab Januar) nicht in der Nähe sein, wenn sie anfangen zu fallen. Tatsächlich besteht der erste Schritt der Paranussernte darin, die Schoten auf natürliche Weise von den Bäumen fallen zu lassen.

Sammeln Sie als nächstes alle Nüsse vom Waldboden und brechen Sie die sehr harte Außenschale auf. In jeder Schote befinden sich 10 bis 25 Samen, sogenannte Paranüsse, die wie Orangensegmente in einer Kugel angeordnet sind. Jede Nuss befindet sich in einer eigenen harten Schale, die vor dem Essen zerschlagen werden muss.

Sie können leichter in die Schalen einbrechen, indem Sie sie zuerst 6 Stunden lang einfrieren, 15 Minuten lang backen oder 2 Minuten lang zum Kochen bringen.

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Paranuss

Das Paranuss (Bertholletia excelsa) ist ein südamerikanischer Baum aus der Familie der Lecythidaceae und der Name der kommerziell geernteten essbaren Samen des Baumes. Es ist einer der größten und langlebigsten Bäume im Amazonas-Regenwald. Die Frucht und ihre Nussschale - die die essbare Paranuss enthält - sind relativ groß und wiegen möglicherweise bis zu 2 kg Gesamtgewicht. Paranüsse zeichnen sich als Lebensmittel durch einen vielfältigen Gehalt an Mikronährstoffen aus, insbesondere durch eine hohe Menge an Selen. Das Holz des Paranussbaums wird für seine Qualität in Schreinerei, Bodenbelag und schwerer Konstruktion geschätzt. [1]


Woher kommen Paranüsse?

Um die Dinge verwirrend zu machen, ist die Paranuss tatsächlich eine Samen, keine Nuss. Diese Samen stammen aus den Früchten eines der größten und am längsten lebenden Organismen im Amazonas-Regenwald: dem Paranussbaum oder Bertholletia Excelsa. Diese gigantischen Riesen aus dem Amazonasgebiet wurden 1808 von den Naturforschern Alexander von Humboldt und Aime Bonpland wegen ihrer beeindruckenden Größe als „Excelsa“ geprägt. Sie ragen über den Baldachin, erreichen Höhen von bis zu 50 Metern und errichten Stämme, die so breit wie Männer sind. Einige Bäume wurden mithilfe der Radiokarbondatierung zwischen 800 und 1000 Jahre alt. 3 Der Baum ist im gesamten Amazonasgebiet in Gebieten mit nicht überflutetem Boden in Guayana, Kolumbien, Venezuela, Peru, Bolivien und Brasilien verbreitet. 4


Wachstum und Ernte

Die Früchte von Amazonas-Nussbäumen sind runde, kokosnussähnliche Schalen mit einem typischen Durchmesser von 10 bis 15 Zentimetern, in denen Nüsse (Samen) wachsen, die in eine harte, holzige Schale eingewickelt sind, die nicht so dick ist wie die äußere Schale. In jeder Kokosnuss befinden sich normalerweise 18 bis 20 Nüsse.

Zwischen Dezember und März beginnen die Früchte von den Bäumen zu fallen. Amazonas-Nusssammler (bekannt als Castañeros) ziehen in die Mitte des Amazonas-Waldes, wo sie ihre Lager errichten und weite Gebiete des Dschungels auf der Suche nach Amazonas-Nüssen durchstreifen. Anschließend öffnen sie sie mit einer Machete, legen die Samen in Säcke und bringen sie zu den Verarbeitungsbetrieben in nahe gelegenen Städten wie Puerto Maldonado, Peru, wo die Nüsse auf Qualität geprüft, dann geschält und getrocknet werden.

Unsere Amazonas-Nusssammler sind geschult, um eine nachhaltige und verantwortungsvolle Nutzung der Waldressourcen zu fördern. Dank dieses Programms wurden fast 500.000 Hektar Wald biologisch zertifiziert und nach biologischen Standards bewirtschaftet.

JETZT ist Real Food stolz darauf, die Erhaltung der Amazonas-Nusswälder und ihres ökologischen und sozialen Werts zu unterstützen.


Nachspeisen

Denken Sie, Dessert muss immer ein Genuss sein? Denk nochmal. Viele pflanzliche Desserts können tatsächlich äußerst gesundheitsfördernd sein. Egal, ob Sie sich für Käsekuchen, Dessertkrusten oder Kuchen und Torten entscheiden, Paranüsse können Ihnen dabei helfen, Ihre Gerichte auf ein ganz neues Niveau zu heben. Aufgrund ihrer glatten Textur mischen sie sich wunderbar und wirken auch als Bindemittel, das sogar ein wenig Knirschen abgibt. Dieser doppelte Schokoladenkuchen verwendet gemischte Paranüsse für seine Kruste und kann leicht als Basis für jedes Dessert verwendet werden. Auf der anderen Seite verwendet diese Zitronen-, Kokos- und Vanille-Torte Paranüsse in der Füllung, was sie extrem reich und dekadent macht. Yum!


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In den Paranusswäldern des peruanischen Amazonas versuchen Wissenschaftler des Zentrums für internationale Forstforschung (CIFOR), eine kontroverse Frage zu lösen: Kann selektive Holzernte mit der Paranussproduktion koexistieren?

Paranüsse sind riesige amazonische Bäume, die riesige Früchte produzieren - genannt „Kokos”In Peru für ihre Ähnlichkeit mit Kokosnüssen. Jedes Jahr zwischen November und März, wenn der Regen auf den westlichen Amazonas fällt, stürzen sie auf den Waldboden, wo sie von Nagetieren - oder Menschen mit Macheten - aufgerissen werden.

"Die Paranuss ist etwas Besonderes, da sie die einzige international gehandelte Nuss ist, die aus tropischen Primärwäldern stammt", sagt Manuel Guariguata, ein leitender CIFOR-Wissenschaftler, der die Studie leitet.

Aufgrund ihres einzigartigen Fortpflanzungssystems, das die Anwesenheit großer Bienen erfordert, um Pollen von einem Baum zum anderen zu transportieren, gedeihen Paranüsse nur in natürlichen Wäldern. Der Anbau der Arten auf Plantagen war nicht sehr erfolgreich, und wenn Wälder um Paranussbäume abgeholzt werden, produzieren sie nicht mehr.

"In gewisser Weise ist es ein Produkt, das den Waldschutz fördert, denn um weiterhin Nüsse im kommerziellen Maßstab zu ernten, muss man den Wald schützen", sagt Guariguata.

Es gibt jedoch unterschiedliche Ansichten darüber, was „Schutz des Waldes“ bedeutet. Einige sagen, es sollte nur für die Ernte von Paranüssen unberührt bleiben, für andere ist es möglich, dass diese Wälder „mehrfach genutzt“ werden - dass dort auch kleine Mengen Holz geerntet werden können, um den Lebensunterhalt vor Ort zu sichern, ohne die Produktion von Paranüssen zu beeinträchtigen.

Aber bis jetzt gab es keine Beweise dafür - hier kommt CIFOR ins Spiel.

Perus Castañeros

Im Jahr 2000 formalisierte die peruanische Regierung traditionelle Paranuss-Erntegebiete im Rahmen eines Konzessionssystems, in dem jede Familie das Recht hat, Nüsse in einem bestimmten Waldstück zu sammeln.

In Madre de Dios leben rund tausend Menschen als castañeros - der lokale Name für Eigentümer von Paranusskonzessionen - die jedes Jahr zwischen 3 und 4 Millionen Kilogramm geschälte Nüsse produzieren.

Aber Paranüsse sind nicht die einzigen Bäume, die in diesen Wäldern gedeihen. Dort gibt es auch hochwertige Holzarten, und viele Konzessionsbesitzer verwenden selektiven Holzeinschlag, um ihr Einkommen nach dem Ende der Nussernte aufzubessern.

Mit einem von der Regierung genehmigten Managementplan ist dies legal: Konzessionsinhaber dürfen eine bestimmte Menge Holz pro Jahr entfernen. Aber einige extrahieren mehr als ihre Quote oder protokollieren ohne Erlaubnis - und manchmal, sagen sie, werden Bäume aus ihren Konzessionen gestohlen.

Die Menge des gewonnenen Holzes ist nicht enorm - offizielle Aufzeichnungen zeigen, dass es sich durchschnittlich um 5 Kubikmeter Holz handelt, nicht mehr als einen Baum pro Hektar Wald.

Es ist jedoch noch nicht bekannt, welche Auswirkungen die Abholzung auf die Menge der Paranüsse hat, die jeder Baum produziert.

Umstrittene Frage

Diese Frage, ob Holzeinschlag und Paranussernte nebeneinander existieren können, hat sich in Madre de Dios als umstritten erwiesen.

Naturschutz-NGOs befürchten, dass der Holzeinschlag unvorhergesehene Auswirkungen auf das Paranuss-Ökosystem haben könnte.

„Dies sind reife Wälder mit einer gut etablierten Dynamik, in der jeder Baum und jedes Tier seine Rolle spielt“, sagt Juan Loja, Direktor der ACCA (Asociación para la Conservación de la Cuenca Amazónica) in Madre in Dios.

"Es ist ein sehr interessantes, strukturiertes und sensibles Ökosystem, und diese Dynamik zu zerstören, könnte katastrophal sein."

Aber viele der Organisationen, die die castañeros argumentieren, dass das zusätzliche Einkommen, das durch den Holzeinschlag generiert wird, notwendig ist, um die Familien das ganze Jahr über zu unterstützen, sobald die Paranusssaison um den April endet.

Wenn wir wollen, dass Paranusswälder nicht nur heute, sondern in den nächsten 10, 20 oder 50 Jahren produzieren, müssen wir uns ein wenig Zeit nehmen, um zu bewerten, was in diesen Wäldern tatsächlich in der Realität geschieht, damit wir die besten Praktiken verbessern können Richtlinien

Luisa Rios

Der 60-jährige Felicitas Ramirez Surco besitzt eine Konzession in der Nähe von Alegría, einem Dorf unweit der Hauptstadt von Madre de Dios, Puerto Maldonado.

„Wir werden dieses Jahr einige Bäume ernten, weil wir etwas mehr brauchen, um zu überleben“, sagt sie.

„Wir fällen nur Bäume, die weit von den Paranussbäumen entfernt sind. Wenn wir uns an das Gesetz halten, gibt es meines Erachtens kein Problem. "

Zählen "Kokos”

Frühere CIFOR-Untersuchungen legen nahe, dass die Ernte von Holz und Paranüssen nicht unbedingt unvereinbar ist, dass jedoch bestimmte politische und finanzielle Hindernisse für die Umsetzung eines „Mehrzweckmodells“ der Forstwirtschaft bestehen.

Und während CIFOR die Schadensursachen für Paranussbäume untersucht hat, wurde der Zusammenhang zwischen selektivem Holzeinschlag und Paranussproduktion noch nie untersucht - und dies bedeutet, dass das Gesetz, das bestimmt, wie viel Holz in den peruanischen Paranusskonzessionen legal gefördert werden kann, gilt nicht basierend auf wissenschaftlich verifizierten Daten.

Dies ist das Ziel der neuen CIFOR-Untersuchung unter der Leitung von Guariguata.

"Das Ziel dieser Forschung ist es, die Debatte auf wissenschaftlich fundierte Weise zu informieren", sagt Guariguata. "Derzeit gibt es keine Daten, die wirklich über Richtlinien oder Best Practices informieren."

„Unser Ziel ist es daher, beide Rohstoffverwendungen, sowohl das Holz als auch die Paranuss, so zu harmonisieren, dass keine Kompromisse eingegangen werden. Aber es gibt immer einen Kompromiss, und wir glauben, dass sich dies auf die Paranussproduktion auswirken könnte, wenn Sie Holz ernten. "

Das CIFOR-Team arbeitet mit 13 Forststudenten der örtlichen Universidad Nacional Amazónica de Madre de Dios (UNAMAD) zusammen, die vor Ort verschiedene Messungen durchführen.

Sie arbeiten in fünf Paranusskonzessionen in der Nähe der Dörfer Alerta und Alegría, einschließlich der Konzession von Felicitas Ramirez Surco.

Durch die Messung der Produktion einzelner Paranussbäume - Zählen jeder fallenden Frucht und Wiegen der Nüsse im Inneren - wollen die Wissenschaftler messen, ob sich das Abholzen von Lücken in der Nähe von Paranussbäumen auf deren Produktion auswirkt.

„Wir möchten quantifizieren, ob der Effekt sehr intensiv ist, ob überhaupt kein Effekt vorliegt oder ob der Effekt möglicherweise sogar positiv ist. Es ist möglich, dass wir einen positiven Effekt haben - denn wenn Sie konkurrierende Bäume entfernen, erreicht mehr Licht die anderen Bäume, und Paranussbäume können davon profitieren “, sagte Guariguata.

"Wenn Sie dagegen die Struktur des Waldes verändern, können die Bestäuberbienen gestört werden, was die Obstproduktion verringern könnte", sagte er.

Forschung für die Politik - und die Basis

Was auch immer die Ergebnisse sein mögen, sagt Guariguata, sie werden Auswirkungen sowohl auf die Politik als auch auf die lokalen Praktiken haben.

Madre de Dios:

Widersprüchliche Landnutzungsrechte bedrohen Paranussernter

„Wenn es keine Auswirkungen gibt, können wir davon ausgehen, dass Sie weiterhin Holz mit den angewendeten Intensitäten ernten können - das entspricht etwa einem Baum pro Hektar - und die Paranussproduktion nicht beeinträchtigen.

"Wenn es einen negativen Effekt gibt, wird dies die lokalen Produzenten informieren und sie können dann entscheiden, ob sie das Holz in ihrem Wald weiter ernten oder nicht, das ist ihre Entscheidung."

"Und wenn es einen positiven Effekt gibt, haben wir eine Win-Win-Situation."

Luisa Rios, die lokale Koordinatorin des wichtigsten lokalen Partners von CIFOR, der NGO SPDA (Sociedad Peruana de Derecho Ambiental), sagt, dass diese Art ernsthafter analytischer Forschung erforderlich ist, um die Vorschriften für Paranusspraktiken zu verbessern.

„Wenn wir wollen, dass Paranusswälder nicht nur heute, sondern in den nächsten 10, 20 oder 50 Jahren produzieren, müssen wir uns ein wenig Zeit nehmen, um zu bewerten, was in diesen Wäldern tatsächlich in der Realität geschieht, damit wir das Beste verbessern können Richtlinien für die Praxis - und dies kann nur durch Feldforschung vor Ort erreicht werden “, sagte sie.

Und die Forschung ist auch für die Produzenten selbst wichtig, sagt Guariguata. Die Konzessionen, an denen die Wissenschaftler arbeiten, stammen von Eigentümern von Paranusskonzessionen, die sich nach einer lokalen Konsultation freiwillig zur Nutzung ihrer Wälder gemeldet haben, weil sie an den Ergebnissen interessiert waren.

"Es gibt auch viel lokales Eigentum in dem Prozess", sagte er.

Miguel Zamalloa, Präsident einer der lokalen brasilianischen Nussernterorganisationen, RONAP (Recolectores Orgánicos de la Nuez Amazónica de Perú), sagt, er sei sehr daran interessiert, die Ergebnisse der CIFOR-Studie zu erfahren.

„Selektiver Holzeinschlag existiert seit langem neben der Paranussproduktion. Aber es wird immer intensiver “, sagte er.

„Wir brauchen Informationen darüber, was jetzt passiert - und was wir für die Zukunft tun können. Sobald wir die Ergebnisse dieser Untersuchung sehen, werden wir etwas mehr darüber wissen, wie die Paranüsse betroffen sind, und können entscheiden, was zu tun ist. "

Weitere Informationen zu den in diesem Artikel behandelten Themen erhalten Sie von Manuel Guariguata.

Diese Arbeit ist Teil der CGIAR-Forschungsprogramm zu Wäldern, Bäumen und Agroforst und wurde von USAID unterstützt.


Leckere Paranüsse betäuben Erntemaschinen und Wissenschaftler

Eine einzelne Schote Paranüsse kann fast in die Hand eines Mannes passen. Aber wenn eine große Kapsel, wie die in der südamerikanischen Ausstellung des National Museum of Natural History, etwa acht Stockwerke über dem Waldboden von ihrem Platz fällt, werden die Leute darauf aufmerksam. "Manchmal torkeln Tiere mit großen Striemen herum", sagt Enrique Ortiz, Biologe am NMNH, der seit mehr als acht Jahren Paranüsse in Peru untersucht. Die vier bis sechs Pfund schweren Schoten landeten mit einer Kraft auf dem Boden, die einen Mann töten kann - und tut. Manchmal pflanzen sie sich buchstäblich auf Aufprall.

Eine fallende Ernte ist nur eine der tödlichen Gefahren, denen Castañeros trotzen, da Menschen, die vom Sammeln der Nüsse leben, im spanischsprachigen Südamerika bekannt sind. Die Nüsse selbst sind als Castañas (oder Castanhas in Brasilien) bekannt. Der Versuch, regelmäßig Paranüsse zu sammeln, bringt die Castañeros in Kontakt mit Vipern und Jaguaren, Krankheiten wie Malaria und Leishmaniose, tyrannischen Bossen und Händlern, ganz zu schweigen vom Tod durch Ertrinken und bewaffneten Gefechten über den Besitz von Bäumen.

Paranüsse bringen jährlich rund 44 Millionen US-Dollar in die südamerikanischen Volkswirtschaften. Die Amerikaner verschlingen jährlich fast 17 Millionen Dollar der Nüsse. Diese Nüsse gehören zu den Nahrungsmitteln der Weltwirtschaft und stammen fast ausschließlich aus abgelegenen natürlichen Wäldern und nicht aus bequemeren Plantagen.

Ortiz und sein Kollege Adrian Forsyth beschreiben ihr Forschungsziel als "Schutz der Paranusswälder auf der Grundlage der ökologischen, wirtschaftlichen und sozialen Lebensfähigkeit" des Sammelns von Paranüssen aus natürlichen Wäldern. Sie glauben, dass sie möglicherweise nachweisen können, dass Castañeros, abgesehen von der Gefahr schwerer oder tödlicher Verletzungen, Jahr für Jahr besser davon leben können, Nüsse aus einem lebenden Wald zu sammeln, als aus einer einmaligen Holzernte.

Ortiz und sein Team haben sich bemüht, diese Ziele zu erreichen. Ihr Forschungsstandort ist die peruanische Region Madre de Dios in den üppigen Regenwäldern des Amazonas, in denen sich Peru, Brasilien und Bolivien treffen. Dies ist eines der produktivsten Gebiete des Paranusslandes. Von Lima aus ist es eine einstündige Flugreise plus sieben Stunden mit dem Boot. In Madre de Dios überwachen Ortiz und ein Team von acht Forschern etwa 1.000 Bäume, zählen jede herunterfallende Hülse und lokalisieren die produktivsten Gebiete, damit Castañeros die Nüsse effizienter sammeln können. Jede Schote enthält 10 bis 25 Paranüsse, die technisch gesehen Samen sind und in einer Schote wie Abschnitte in einer Orange angeordnet sind.

Paranussbäume blühen zu Beginn der Regenzeit. Jede Blüte dauert nur einen Tag. Blüten, die sich eines Morgens vor Sonnenaufgang öffnen, fallen bis zum späten Nachmittag. Allmählich wird der Waldboden mit cremefarbenen Blüten in Marmor- bis Golfballgröße übersät, die Brocket Deer und große nachtaktive Nagetiere, sogenannte Pacas, anziehen. Die reifen Schoten fallen in der Regenzeit.

Castañeros müssen die Dinge genau richtig zeitlich festlegen. Wenn sie zu früh kommen, verschwenden sie wertvolle Zeit damit, darauf zu warten, dass die Schoten fallen. Zu spät und sie verlieren die Ernte an Agoutis, braune Nagetiere in Katzengröße, die alle Paranussschalen sammeln, die sie finden können, und die Nüsse dann einzeln begraben, genau wie Eichhörnchen Eicheln für zukünftige Nahrung begraben.

Die Agouti erweist sich als ein wichtiger Akteur in der Geschichte der Paranuss. Durch das Vergraben der Paranüsse halten Agoutis den Schlüssel zum Überleben des Baumes in abgelegenen Gebieten. Die Agouti ist praktisch das einzige Tier, dessen Zähne stark genug sind, um die dicke Schale zu öffnen und die Samen freizusetzen, damit sie sprießen können. Ortiz war der erste, der die entscheidende Rolle der Agouti vollständig verstand. Um zu erfahren, wie viele Schoten jeder Agouti sammelte und wie weit er sie trug, öffneten Ortiz und sein Team sorgfältig Schoten, die von 12 Bäumen in Madre de Dios gefallen waren, klebten sorgfältig einen winzigen Magnetstreifen und eine Nummer auf jeden Samen und klebten dann alle 120 Schoten wieder zusammen wie russische Eierrätsel.

Die Agoutis waren vollständig aufgenommen und begannen fleißig zu essen oder die behandelten Nüsse zu begraben. Das Team von Ortiz verbrachte später mehr als sechs Monate damit, den Wald mit einem magnetischen Ortungsgerät zu durchsuchen und darauf zu warten, dass die Samen sprießen, ein Zyklus, der bis zu einem Jahr dauert. Ihre Geduld liefert ein genaues Bild davon, wie sich die Paranusspopulation selbst wieder auffüllt und welche Bedingungen für ihre Regeneration am günstigsten sind. Weitere Forschungen könnten andere Wege aufzeigen, wie die Ernte der Castañeros effizienter und rentabler sein könnte. Derzeit verderben mehr als 30 Prozent der geernteten Nüsse, bevor sie auf den Markt kommen.

Seit Jahrhunderten erwerben die Bäume immer mehr menschliche Reisebüros, jene Einheimischen, die die Nüsse und Schoten nützlich fanden. Viele Stämme, wie die Yanomami, aßen die Nüsse roh, gerieben und zu einem Maniokbrei gemischt. (Die Nüsse enthalten auch unterschiedliche Mengen an Selen - vielleicht 250-mal mehr als die meisten Lebensmittel - je nach Boden, auf dem sie angebaut werden. Selen kann Eierstockkrebs abschrecken, indem es hilft, ein starkes Antioxidans zu aktivieren, aber zu viel kann giftig sein und Glatzenbildung verursachen. ) Heute werden die Nüsse getrocknet und sortiert, und einige werden geschält, bevor sie für den Versand in vakuumversiegelte Beutel verpackt werden. Sie werden roh sowie geröstet und gesalzen gegessen. Paranüsse enthalten etwa 14 Prozent Eiweiß, 11 Prozent Kohlenhydrate und 67 Prozent Fett oder Öl sowie Kalium, Phosphor, Kalzium und Vitamin B.

Die Menschen konsumieren die Paranuss nicht nur als proteinreiches Lebensmittel, sondern auch in einem speziellen Tee gegen Magenschmerzen und letztendlich als Zutat in Ben & Jerrys Wavy Gravy-Eis. Das Öl wurde zum Kochen sowie für Lampen, Seifen und in jüngerer Zeit für Haarspülungen verwendet. Die Schale kann als Brennstoff verbrannt, geraucht werden, um Mücken und schwarze Fliegen abzuwehren, oder in Aschenbecher und Schmucketuis geschnitzt werden.

Ende des 15. Jahrhunderts teilten Spanien und Portugal Südamerika auf, ohne dass die Amazonianer es wussten. Die Portugiesen bekamen Brasilien und schickten verlockende Proben der Neuen Welt in mit Gold und Jaguaren beladenen Schiffen zurück. Inzwischen infiltrierten die Spanier von der Westküste. Auf einer Aufklärungsmission im Jahr 1569 fielen der spanische Offizier Juan Alvarez Maldonado und seine erschöpften Truppen mitten in einigen Paranusshainen in der Nähe des Flusses Madre de Dios zur Ruhe. Die Cayanpuxes-Indianer erzählten Maldonado von den Nüssen und er befahl, Tausende für Rationen zu sammeln. Die Spanier nannten sie "Almendras de los Andes" - "Mandeln der Anden".

Aber erst 1633, als die handelsbewussten Holländer einige der Nüsse nach Hause schickten, erlangten Paranüsse einen echten Weltmarkt. Der deutsche Botaniker-Entdecker Alexander von Humboldt und der französische Kollege Aimé Bonpland wagten sich 1799 nach Südamerika. Während einer fünfjährigen Expedition sammelten sie 60.000 Pflanzen sowie andere Exemplare und Daten zu Wildtieren, Klima und Geologie. Humboldt war der erste Europäer, der beobachtete, wie das Gift Curare hergestellt wurde. Er kletterte den größten Teil des Andenvulkans Chimborazo hinauf, der mehr als 20.000 Fuß hoch war, und stellte einen Welthöhenrekord auf, der 30 Jahre lang bestand. Bei ihrer Rückkehr nach Paris wurden sie wie Heimkehrastronauten behandelt. Sie haben den Paranussbaum genannt Bertholletia excelsa, nach Humboldts Freund, dem Chemiker und Salonwirt Claude Louis Berthollet.

In der zweiten Hälfte des 19. Jahrhunderts hatte sich die Weihnachtsfeier in England zu einer verschwenderischen Angelegenheit entwickelt, und die Feiertage brachten den Haushalten im ganzen Land eine Schüssel mit den rohen, bitter schmeckenden Nüssen. "Ich bin Charleys Tante aus Brasilien - woher die Nüsse kommen", war eine Boffo-Linie in verschiedenen Versionen der Farce Charleys Tante, das 1892 in London eröffnet wurde und viele Leben hatte, darunter einen Film mit Jack Benny.

Unterwegs passierte etwas Bemerkenswertes. Paranüsse haben sich mit diesem anderen Wunder des Amazonas, Gummi, in einer symbiotischen Beziehung verbunden. Die enorme Nachfrage nach Gummi, die Mitte des 19. Jahrhunderts einsetzte, brachte Siedlerwellen von der Küste in den Wald, wo sie von Mai bis November auf den klebrigen weißen Latex klopften. Viele sammelten Rohkautschuk in Paranussschalen. Im regnerischen Winter arbeiteten sie mit der Nussernte von Dezember bis März im Wald. Als der Gummimarkt anstieg, folgten Paranussverkäufe. Von 1847 bis 1897 stiegen die Kautschukexporte um mehr als 2.000 Prozent. In den 1870er Jahren fanden Kolonisten in Südostasien heraus, dass sie brasilianische Gummibäume frei von den in Südamerika verbreiteten Parasiten züchten konnten. Ab 1910 beobachteten die Brasilianer den Preisverfall bei Gummi. Diejenigen, die ohne sicheres Einkommen im Wald gestrandet waren, wandten sich an die Paranuss. Die heutigen Castañeros leben sehr ähnlich wie vor hundert Jahren. Sie bauen Hütten im Wald und warten darauf, dass die Nüsse fallen. Das meiste Sammeln erfolgt am Morgen, wenn der Wind still ist und die Wahrscheinlichkeit geringer ist, von einer fallenden Schote gebohrt zu werden. An einem guten Tag kann ein erfahrener Sammler mehr als tausend Schoten finden, sie mit einer Machete aufhacken und die Nüsse in Säcken von bis zu 140 Pfund zum nächsten Fluss oder zur nächsten Straße bringen.

Der brasilianische Hafen von Belém exportiert immer noch etwa die Hälfte der Paranüsse der Welt, aber die Versorgungspyramide ist steil: Viele tausend Sammler ernähren nur wenige Exporteure. Mehrere der größten brasilianischen Exportunternehmen werden von einer Familie gehalten. Im Hinterland bleiben die Nüsse eine Art Währung, und gelegentlich bricht Gewalt aus. In Macapa, Brasilien, wurden 1985 sechs Sammler bei einem Kampf um Paranüsse getötet und zwölf verwundet. Händler fahren mit Booten, die mit Lebensmitteln und Industriegütern beladen sind, auf den Wasserstraßen und suchen nach Nüssen. Castañeros Eichhörnchen weg Paranüsse als Versicherung gegen Notfälle. Ortiz erzählt von einer Familienkrise, als ein Sammler seinen Sohn, der hohes Fieber hatte, in eine Klinik bringen musste. Ohne Geld warf der Mann mehrere Säcke mit geschälten Nüssen in das Kanu. Im Dorf verkaufte er schnell die Nüsse und kaufte die Medizin des Jungen.

Es wurden Änderungen vorgenommen. Teile der Wälder des Amazonas sind Dämmen, Viehzucht und Brandrodung gewichen. Letztes Jahr haben Brände Tausende von Quadratmeilen Wald verbraucht. Ortiz und Forsyth wissen, dass nicht nur die Biologie das Paranussgeschäft für die Castañeros und die Bäume gesünder macht. Ein starker Rückgang des Marktpreises kann einige Castañeros in Gesetzlose mit Kettensägen verwandeln.

Obwohl das Fällen von Paranussbäumen illegal ist, gibt es einen Schwarzmarkt für das haltbare Holz der Bäume. Aber das Verständnis der Biologie kann helfen. "Denken Sie an die Zusammenhänge", sagt Ortiz. "Bienen bestäuben und beeinflussen die Obstproduktion, die die Erntegröße bestimmt, und dies rechtfertigt letztendlich die Landnutzungspolitik, die das Schicksal des Waldes bestimmt." Ebenso "können Veränderungen in der Agouti-Population den Samenverlust, die Regeneration der Bäume, die Waldgesundheit und das Einkommen der Sammler beeinflussen", sagt Ortiz. "Das muss bekannt sein." Die Agoutis reden jedoch nicht. Man steht auf dem NMNH-Display, nur wenige Meter von den Paranüssen entfernt, und wartet für immer auf seinen Snack.


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